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We Have a Winner!

We are happy to announce that Deacon John Sommer won Verbum’s Scholar library giveaway!

We asked Deacon John a few questions about his plans for his new software:

Q. What do you do for the Church?

I am currently assigned as Deacon to the St. Clement of Rome Parish in Bixby, Oklahoma. I am responsible for the Middle and High School Programs at my assigned parish. I have been performing this ministry for 15 years.

I am also a Business Manager for the Parish of Christ the King in Tulsa, Oklahoma. From time to time, the Pastor will ask me to assist with Deaconate duties at Christ the King.

Q. How do you plan to use your new Verbum Scholar library?

My plan for the library is to increase my knowledge about our Lord. One of my main goals currently is to share the Faith with the youth of the Diocese of Tulsa, and I will use Verbum resources to bring our Lord alive in their everyday activities.

We are focused on the development of disciples and this library will be a great reference to provide historical examples of the great Saints and Fathers of the Church.

It will be a great source of information in assisting me with my preaching responsibilities and homily preparation.

Congratulations, Deacon John!

If you didn’t win, you can still take advantage of a limited-time 15% discount on any Verbum library—simply use coupon code SUMMERSCHOLAR before Saturday, September 19!

Celebrate Pentecost with Verbum

We at Verbum wish all of our readers and software users a blessed Pentecost!

We also encourage you to enhance your Biblical understanding with the full Old and New Testament commentaries from the University of Navarre.  While individual titles of the Navarre commentary are available, along with the New and Old Testament may be purchased as sets, Verbum Capstone library is the only base package that includes the full commentary.

Take a look at this Sunday’s Gospel, Jn 20:19-23, in the Navarre Bible commentary, including in-depth discussion of each verse, along with pertinent references to Papal writings and other valuable resources from the Tradition.

Jesus’ first appearance to the disciples (20:19–23)

Jn 20:19–20. Jesus appears to the apostles on the evening of the day on which he rose. He presents himself without any need for the doors to be opened, by using the qualities of his glorified body; but in order to dispel any impression that he is only a spirit he shows them his hands and his side: there is no longer any doubt of its being Jesus himself, about his being truly risen from the dead. He greets them twice using the words of greeting customary among the Jews, with the same tenderness as he previously used put into this salutation. These friendly words dispel the fear and shame the apostles must have been feeling at behaving so disloyally during his passion: he has recreated the normal atmosphere of intimacy, and now he will endow them with transcendental powers.

Jn 20:21. Pope Leo XIII explained how Christ transferred his own mission to the apostles: ‘What did he wish in regard to the Church founded, or about to be founded? This: to transmit to it the same mission and the same mandate which he had received from the Father, that they should be perpetuated. This he clearly resolved to do: this he actually did’ [Here the Pope cites Jn 20:21 and Jn 17:18.]. […] When about to ascend into heaven he sends his Apostles in virtue of the same power by which he had been sent from the Father; and he charges them to spread abroad and propagate his teachings (cf. Mt 21:19), so that those obeying the Apostles might be saved, and those disobeying should perish (cf. Mk 16:16). […] Hence he commands that the teaching of the Apostles should be religiously accepted and piously kept as if it were his own: ‘He who hears you hears me, and he who rejects you rejects me’ (Lk 10:16). Wherefore the Apostles are ambassadors of Christ as he is the ambassador of the Father” (Satis cognitum). In this mission the bishops are the successors of the apostles: “Christ sent the Apostles, as he himself had been sent by the Father, and then through the apostles made their successors, the bishops, sharers in his consecration and mission. The function of the bishops’ ministry was handed over in a subordinate degree to priests so that they might be appointed in the order of the priesthood and be co-workers of the episcopal order for the proper fulfilment of the apostolic mission that had been entrusted to it by Christ” (Vatican II, Presbyterorum ordinis, 2).

Jn 20:22–23. The Church has always understood—and has in fact defined—that Jesus Christ here conferred on the Apostles authority to forgive sins, a power which is exercised in the sacrament of Penance. ‘The Lord then especially instituted the sacrament of Penance when, after being risen from the dead, he breathed upon his disciples and said: ‘Receive the Holy Spirit …’. The consensus of all the Fathers has always acknowledged that by this action so sublime and words so clear the power of forgiving and retaining sins was given to the Apostles and their lawful successors for reconciling the faithful who have fallen after Baptism’ (Council of Trent, De Paenitentia, chap. 1).
The sacrament of Penance is the most sublime expression of God’s mercy, described so vividly in Jesus’ parable of the prodigal son (cf. Lk 15:11–32). The Lord always awaits us, with his arms wide open, waiting for us to repent—and then he will forgive us and restore us to the dignity of being his sons.
The popes have consistently recommended Christians to have regular recourse to this sacrament: “For a constant and speedy advancement in the path of virtue we highly recommend the pious practice of frequent confession, introduced by the Church under the guidance of the Holy Spirit; for by this means we grow in a true knowledge of ourselves and in Christian humility, bad habits are uprooted, spiritual negligence and apathy are prevented, the conscience is purified and the will strengthened, salutary spiritual direction is obtained, and grace is increased by the efficacy of the sacrament itself” (Pius XII, Mystici Corporis) (194-5).

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Pentecost by Titian, 1545

La Vid y los Sarmientos

This guest post was written by Juan-Pablo Saju, Verbum Spanish Products Manager.

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 La Vid y los Sarmientos

15 «Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el viñador. Todo sarmiento que en mí no da fruto, lo corta, y todo el que da fruto, lo limpia, para que dé más fruto.Ustedes están ya limpios gracias a la palabra que les he dicho.Permanezcan en mí, como yo en ustedes. Lo mismo que el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid; así tampoco ustedes si no permanecen en mí.Yo soy la vid; ustedes los sarmientos. El que permanece en mí y yo en él, ése da mucho fruto; porque separados de mí no pueden hacer nada.Si alguno no permanece en mí, es arrojado fuera, como el sarmiento, y se seca; luego los recogen, los echan al fuego y arden.Si permanecen en mí, y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y lo conseguirán.La gloria de mi Padre está en que den mucho fruto, y sean mis discípulos (Jn. 15: 1-8)

 Comentario:

Estos versículos constituyen uno de los sermones de despedida del Señor antes de su pasión y muerte en la cruz. Por eso están llenos de misericordia y apuntan a que pase lo que pase la unión de los discípulos con él permanecerá. Es así que la permanencia, la santidad y el amor son esenciales a este discurso.

Un primer desarrollo de la imagen aplicada a Cristo como vid y al Padre como labrador con una invitación a permanecer (Jn 15:1-4); un segundo desarrollo con la idea de Cristo vid y los discípulos los sarmientos y poniendo de relieve la necesidad del permanecer (Jn 15:5-8); una especificación sobre el amor como forma de fructificación remontándose al amor del Padre y de Cristo (Jn 15:9-11); finalmente la reiteración del mandamiento nuevo (Jn 15:12-17). [2]

El gran monólogo comienza con una forma especial de expresarse. Ya algunas veces Jesús ha dicho frases ‘yo soy.’ Pero lo peculiar, esta vez, precisamente ahora cuando comunicativamente es tan necesario ‘permanecer’ en diálogo mutuo, es el hecho de que este  ‘Yo soy’ se complementa con ‘Mi Padre es’ y  ‘Vosotros sois’: ‘Yo soy la vid verdadera’ (Jn 15:1), ‘Yo soy la vid’  (Jn 15:5), ‘Mi Padre es el viñador’ (Jn 15:1) y  ‘Vosotros sois los sarmientos / las cepas’ (Jn 15:5). Se emplea un leguaje figurado que, con todo, mantiene unidos a los distintos miembros que entran en acción con sus evidentes papeles diferenciados, gracias a la simplicidad de la imagen y que, sobre todo, apela a una forma intensa de trabajo conjunto y vida en común.[3]

En esta metáfora de la vid y los sarmientos Jesús es la vid que alimenta y hace crecer a los sarmientos. Estos se unen al Señor a través de la fe y de la gracia. Esta última es precisamente la savia que da vida a los sarmientos. Es por eso que para que se mantengan vivos, los seguidores de Jesús deben estar unidos a la vid que es el mismo Señor. En el mismo v1 Jesús llama al Padre el viñador, y con este nombre quiere significar que él es el que ama y cuida que los sarmientos se mantengan unidos a la vid, o sea que los discípulos estén en Jesús y así toda la viña crezca en el amor y en santidad.

“La frase, entonces, se acomoda muy bien a lo que la metáfora de la vid ha evocado como ideas plásticas. La metáfora trata, pues, de la vid de Israel, de quien Dios se ha hecho responsable a través del premio y del castigo. Hay que pensar en el canto a la viña de Is 5, que se resiste a dar buenos frutos; o en las vides caídas, como se las describe en Ez 15,17 y 19,10-14: Israel, que es aniquilado, quemado, que está seco y se lo arranca; o a la grandiosa descripción en el Salmo 80, donde incluso se llama una vez a la viña «Hijo de Dios» (Sal 80:16). También esta frase «yo soy» verbaliza que Jesús es Israel en persona, aquí junto con sus discípulos y bajo la especial conducción de Dios mismo.”[4]

En el Jn 15:2, precisamente el Señor señala que el Padre quiere que su viña sea fructífera y es por eso que corta todo sarmiento que no da fruto, toda persona que no quiere crecer en la virtud y en el amor que Jesús nos dona no puede permanecer unida a él.

Ahora en el caso de los discípulos que sí dan frutos, que son fieles a la gracias y a los dones de Jesús haciéndolos abundar, el Padre los limpia de las pequeñas imperfecciones, fallas y egoísmos que pueden tener los actos de estas personas, para que los frutos que produzcan sean cada vez más perfectos porque responde o son fruto de una obra más purificada.

En el Jn 15:3, Jesús se dirige a quienes lo están escuchando en ese momento y a nosotros que lo leemos movidos por el Espíritu. Estas hermosas palabras del Señor nos llenan de confianza ya que si escuchamos su palabra con fe y dejamos que el Espíritu la haga vida dentro nuestro, esta nos limpia y purifica de nuestras falencias y debilidades. Así la Palabra del Señor se convierte en la luz de nuestros ojos que nos guía y el poder interno que purifica y da fuerza para hacer el bien.

Es por eso que en el Jn 15:4, Jesús da la conclusión lógica de lo que ha enseñado en los tres versículos anteriores y es que para que nuestros actos sean fructíferos, o sea para tener la fuerza de que nuestras obras estén llenas de amor y que nuestras almas queden purificadas de toda mala intención debemos permanecer juntos a Jesús. O sea los sarmientos deben estar siempre unidos a la vid.

En el Jn 15:5, el Señor enfatiza lo que había dicho al comenzar la metáfora de que él es la vid y nosotros los sarmientos, para remarcar la importancia de estar unidos a él debido a la necesidad que tenemos, por el hecho de ser débiles, de sus dones y poder para hacer hasta la mínima obra de amor perfectamente, y digo esto fundado en la contundente afirmación de Jesús: “porque separados de mí no pueden hacer nada”.

En el v6 el Señor señala la consecuencia que sufren las almas que no están unidas a él y por lo tanto no reciben sus dones, ellos no solo permanecen fuera lejos de Jesús sino que no pueden recibir la vida que da la vid y por lo tanto quedan vacíos de obras de caridad y por eso el señor dice “se seca”.  Y como no solo no producen buenas obras sino que sus actos son fallidos, son sarmientos condenados a la muerte. Así el Señor dice que son echadas al fuego y arden, ya que no tienen vida en sí mismas.

En el v7 Jesús nombra otro de los grandes frutos que nos da si permanecemos unidos a él y es la eficacia de nuestras oraciones. Pidamos lo que sea el Señor nos lo concederá. Otra vez el Señor llena nuestra alma de confianza sabiendo que nunca nada nos va a faltar.

Para terminar el evangelio de este domingo Jesús nos indica los dos modos como podemos dar gloria al padre. El primero es dando frutos en obras de bien y amor, y segundo permaneciendo unidos a él siendo sus discípulos.

Que después de escuchar estas palabras llenas de fuerza y confianza nuestras vidas se llenen de amor porque la gracia de Jesús está en nuestros corazones y de paz porque el Señor nunca nos abandonará dándonos todo lo necesario para ser felices.

[1] Biblia de Jerusalén Latinoamericana. (2007). (Jn 15.1–8). Bilbao: Desclée de Brouwer.

[2] Muñoz León, Domingo, Comentario Bíblico Latinoamericano, Nuevo Testamento, Evangelio según San Juan, EVD, 2007, 666

[3] Van Tilborg, Sjef, Comentario al Evangelio de Juan, EVD, 2012, 307.

[4] Van Tilborg, Sjef, Comentario al Evangelio de Juan, EVD, 2012, 308.

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